威廉希尔注册首页 - 东汉和明朝的宦官专权祸国,但和这个朝代相比算是小巫见大巫

时间:2020-01-09 10:42:17
[摘要] 宦官专权几乎历代都有,最严重的莫过于东汉、唐、明三个朝代。东汉有著名的十常侍之乱,明代有王振、刘瑾、九千岁魏忠贤等祸国殃民,然而,与唐代一比,却又是小巫见大巫了。图1 汉朝宦官乱政但唐代后期的情形却大不相同。抵达奉天后,德宗又遭到以朱泚为首的叛军长达一个月的围攻,大唐帝国再一次到了最危急的关头。从此,宦官典兵成为一项正式的国家制度,而不再是临时编制,这种情形一直持续到唐朝

威廉希尔注册首页 - 东汉和明朝的宦官专权祸国,但和这个朝代相比算是小巫见大巫

威廉希尔注册首页,宦官专权几乎历代都有,最严重的莫过于东汉、唐、明三个朝代。东汉有著名的十常侍之乱,明代有王振、刘瑾、九千岁魏忠贤等祸国殃民,然而,与唐代一比,却又是小巫见大巫了。

无论是十常侍还是九千岁,他们看似权势滔天,王公大臣都对其俯首帖耳、毕恭毕敬,但在皇帝面前,仍然是一条可被随时丢弃的狗。一旦皇帝觉得他们有碍市容,转瞬之间就可通过一纸诏书将其打回原形。

图1 汉朝宦官乱政

但唐代后期的情形却大不相同。不但文武百官匍匐在他们脚下,便是皇帝也要乖乖地喊爸爸。

安史之乱后,唐朝一路往下怂,但唐宪宗不服气,想要让大唐梅开二度,重振雄风。他一度的确做到了,“元和中兴”讲的就是这段时期,可他后来开始不断嗑药,并最终死在了宦官的手里。

宪宗之后,除了被朱全忠策立的末帝唐哀帝外,唐朝历经最后八位皇帝的统治,而其中七位,都是宦官所拥立的。唯一按正常程序走,遵循嫡长子继承制上位的唐敬宗,却又被宦官刘克明等人所终结了。

期间,唐文宗曾奋起反抗,试图消灭擅权的宦官,但虽有心却无谋,最终被反杀,酿成了甘露之变。最后,失败的文宗只得自我哀叹:“周赧王、汉献帝因受制于权臣而无能为力,我却更不堪,竟然被家奴所控制!”

对于这种情形,清代著名的史学家赵翼总结的很是到位,“至唐则宦官之权反在人主之上,立君、弑君、废君,有同儿戏,实古来未有之变也。”

图2 李亨(711年—762年),即唐肃宗

究其根源,唐代后期的宦官能够废立乃至弑君,最为重要的原因便是他们手里有兵。而这一局面的产生,除了安史之乱的大背景外,有两位关键人物起了很大作用,他们一个是唐肃宗,另一个则是唐德宗。

唐代前期的兵权由武将所掌控,宦官根本无从染指。宦官最早接触兵权,应当是在唐中宗的皇后韦氏主政时期。在不知是不是因为抽风发作才弑杀中宗后,韦氏派遣宦官薛思简带领着五百人,前往筠州防范中宗的庶长子谯王李重福发飙;而后在唐玄宗时期,李隆基也曾派宦官杨思勖出兵征讨蛮夷。

不过,这些都是临时性的差事,宦官都是缺乏编制的临时工,并没有长期手握兵权。改变源自安史之乱的爆发。

因为安禄山与史思明的叛变,唐玄宗不免开始对手握重兵的大将心生猜忌,进而导致名将封常清、高仙芝被杀,哥舒翰被俘以及潼关失守,帝都长安也由此陷落。

图3 安史之乱

一方面,他是安史之乱与禁军主导的马嵬驿之变的亲历者,肯定留下了大面积的心理阴影;另一方面则是因为他长期生活在惶恐不安的环境中,时刻担心被废黜太子之位,对于权臣异常憎恶;再加上得位不正的缘故(肃宗是在玄宗避难四川之际,直接越过他老爹而登基),皇位的合法性有所欠缺,这进一步加剧了他的不安全感。

这种种原因使得肃宗不仅对外朝武将毫无信任感,连对亲身儿子也多有猜忌,最终因为谗言而赐死了一度统领禁军的三子李倓。将帅不可信,家人也可能会背叛自己,在肃宗看来,唯一可靠的只有“家奴”太监了,于是他便任命自己的心腹太监李辅国为判元帅行军司马,从而拉来了宦官统领禁军的序幕。

肃宗死后,唐代宗当了皇帝,鱼朝恩因为救驾有功而备受宠信,被任命为新的禁军老大。但伴随着权势的显赫,鱼朝恩不可避免地膨胀了,而且胀的还有点大。史书记载,鱼朝恩每次奏事,但凡遭到反对,便很生气地喝道,“天下事有不由我者邪!”交横跋扈的劲头也没谁了。

这当然为皇帝所不容,鱼朝恩于是只能领便当了。经过这番闹心的经历后,代宗引以为戒,加上宰相也一再以理服人,他便决定就此取消宦官的领兵之权,将禁军指挥权交由南衙将领。

图4 唐德宗李适(kuò)(742年-805年)

如果就此发展下去,唐代后期的宦官擅权之祸或许便不会出现,但这时德宗出场了。

代宗死后,德宗即位。他胸怀大志,一心想恢复祖上的荣光,而这自然就需要解决范镇割据的绊脚石。

公元前781年,河北成德节度使李宝臣去世,他的儿子李惟岳依照惯例上书,请求德宗任命其为新任成德节度使,但正想除去绊脚石的德宗那里会答应。李惟岳见此,心想皇帝这是要搞事情啊,既然如此,我就先搞一步吧。于是,他连同河北地区的其他三个节度使掀起了“四镇之乱”。

德宗立刻派卢龙节度使朱滔、淮西节度使李希烈、朔方节度使李怀光等前去平乱。没想到,朱滔等人却被叛军给忽悠瘸了,当场宣布要脱离唐朝党中央的怀抱。其中深受德宗信任的李希烈更是直接称了帝。

原本是去干架的,一瞬间却变成了送装备,这种突变不仅让德宗削平河北藩镇的美梦成了泡影,而且让国家再次陷入巨大危机之中。

图5 唐朝版图

为了解决问题,德宗只得调遣五千泾源兵来救场,谁料泾源兵竟然在长安哗变了。危机时刻,德宗赶紧召禁军前来护驾,然而却无人响应。

正当无助的德宗脑海中想起了孙子兵法,随后便离开长安出逃到奉天。文武大臣如朱泚、源休、李忠臣等人纷纷站在叛军的一方,只有宦官窦文场、霍仙鸣率领着宦官们及亲王保卫着德宗做战略转进。

事情没完。抵达奉天后,德宗又遭到以朱泚为首的叛军长达一个月的围攻,大唐帝国再一次到了最危急的关头。幸好有李晟、李怀光等的及时勤王,才再次躲过这生死大劫。

悍将不断叛乱、文臣缺乏忠心、危及关头只有宦官守护在旁,这些发生在四镇之乱、泾原兵变、朱泚之乱、奉天之难等事件中的场景,让德宗深刻认识到了谁是致命威胁,而谁才是最可信的人。

自此以后,德宗一改即位之初“疏斥宦官,亲任朝士”的态度,变得只相信太监,凡是手握重兵的宿将,通通被他罢免,即便是在奉天之难中有功的武将也不例外,禁军的指挥权于是重新落在了宦官手中。

图6 唐朝的军队

不止如此,德宗还从制度上做了创新,设立了管理禁军的左右神策军中尉,专以宦官充任。从此,宦官典兵成为一项正式的国家制度,而不再是临时编制,这种情形一直持续到唐朝的灭亡。

当局势动荡之际,武将不可信任,但宦官就能吗?德宗认为没毛病,因为宦官只是家奴,离开皇权啥都不是,纵然会对皇权有一定侵犯,但并不会拥兵自立,进而危机皇权根基。很大程度上,他是对的。

然而,他没有料到的是,当兵权被宦官牢牢掌控后,宦官便不再只是皇权的衍生品了,他的独立性有了质的变化。纵然不能改天换日,但借助兵权,宦官却可以左右政局,以至废立君主,成为凌驾于皇帝之上的太上皇。这种情形下,纵然还姓李,但这样的皇帝又有啥好当的呢?

文:江河散人

参考文献:《新唐书》

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